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Races de chiens japonais : Les 12 principales à connaitre en 2023

Par tardieu eric Le February 27, 2023

Bien qu'il existe de nombreux aspects de la culture japonaise à aimer et à admirer, l'existence du Nihon Ken pourrait bien occuper la première place sur notre liste. Selon le Nihon Ken Hozonkai (AKA Japanese Dog Preservation Society), les Nihon Ken sont six races de chiens indigènes qui ont été désignées comme monuments naturels nationaux au Japon.

C'est une classification donnée par le ministère de la culture aux objets et animaux réputés avoir une importance culturelle japonaise, explique Shigeru Kato , qui est membre du Nihon Ken Hozonkai, Kai Ken Aigokai (Kai Dog Protection Society), Japan Kennel Club , et l'Association des chasseurs de Dainihon. Cela signifie que le gouvernement (et le pays) est impliqué dans leur préservation.

Au Japon, ces races sont légendaires. Littéralement. Il existe de nombreuses histoires entourant le lien des races avec le loup japonais aujourd'hui disparu. En regardant leurs photos ci-dessous, vous pouvez voir pourquoi.

Certaines races de chiens sont protégées au japon

On pense que les premiers chiens domestiques sont arrivés au Japon avec les peuples Jomon et Yayoi et que la géographie et les principes isolationnistes du pays ont permis aux chiens de rester essentiellement inchangés pendant des milliers d'années. Cependant, à mesure que le Japon s'ouvrait au monde extérieur, ces chiens indigènes se sont croisés avec des chiens occidentaux, laissant de moins en moins de chiens japonais d'origine.

Pendant la période Shōwa (1926-1989), des efforts ont été faits pour classer et préserver ces chiens, et les chercheurs ont parcouru le pays à leur recherche. Les chiens sélectionnés pour la conservation provenaient de zones où les chercheurs ont trouvé un nombre suffisant de chiens de qualité d'un type similaire sans signes de croisement avec des chiens importés. Les six races nées de cet effort faisaient toutes partie d'une race locale, les chiens étant séparés par des régions où ils ont développé leur type particulier. En fait, à part le Shiba Inu, tous les Nihon Ken sont nommés après les régions où ils ont été trouvés.

Ci-dessous, nous couvrirons chacune des six races japonaises principales qui font partie du Nihon Ken, ainsi que quelques autres races qui n'ont pas tout à fait intégré le trésor national de l'empire du soleil levant, mais qui valent toujours le détour.

Les 6 races de chiens japonais dans le Nihon Ken

Comme nous l'avons déjà évoqué, certaines races de chiens sont protégées au Japon, du fait de leur origine et de leur rareté.

Le Shiba Inu

Le shiba Inu est une race très courante au Japon

Le Shiba Inu est le plus petit des Nihon Ken, avec un poids maximal de 10 kg et une hauteur d'un peu moins de 40 cm . La race peut aussi ajouter un autre superlatif à sa liste : chien de compagnie le plus populaire (du moins dans son pays d'origine). Quatre-vingt pour cent des chiens actuellement élevés au Japon sont des Shibas.

Bien que le premier Shiba Inu documenté à entrer aux États-Unis ne soit arrivé que dans les années 1950 (après avoir échappé de peu à l'extinction pendant la Seconde Guerre mondiale), la race existe depuis 300 av. Ils ressemblent aux renards, mais leur personnalité est décrite comme celle d'un chat. En d'autres termes, bien qu'ils soient des animaux de compagnie affectueux et loyaux, ils aiment aussi prendre les décisions et ne peuvent suivre vos signaux que s'ils en ont envie et quand ils en ont envie.

Hauteur Moyenne 35 à 40 cm
Poids Moyen 7 à 10 kg
Tempérament Affectueux Protecteur
Niveau d'activité Elevé
Espérance de vie 13 à 16 ans

L' Akita

L'akita est une race de grand chien japonaise

L' Akita, quant à lui, est le plus grand des Nihon Ken. Ces cabots costauds et solides peuvent atteindre un poids de 45 kg et une hauteur au garrot allant jusqu'à 70 cm. Alors que les Akitas étaient élevés pour être des gros chiens de chasse au début du 17ème siècle, ils utilisent principalement leur bravoure pour protéger leurs familles de nos jours. La race est tellement appréciée au Japon que les parents de nouveau-nés reçoivent souvent une figurine Akita en cadeau qui symbolise le bonheur et une longue vie.

Vous avez peut-être aussi entendu le larmoyant d'une histoire sur Hachiko , l'Akita qui a fidèlement attendu que son maître apparaisse à la gare de Shibuya tous les soirs pendant les 10 ans entre la mort de son propriétaire et la sienne. Son incroyable loyauté a depuis été immortalisée sous la forme d'une statue de bronze placée à l'extérieur de la gare.

Le type fort et le plus souvent silencieux, les Akitas ont tendance à mieux s'adapter dans les foyers à un seul chien où ils peuvent avoir le contrôle total de leur territoire.

Hauteur Moyenne 60 à 70cm
Poids Moyen 30 à 55 kg
Tempérament Loyal Brave
Niveau d'activité Elevé
Espérance de vie 10 à 13 ans

Le Kai Ken

La race Kai de chien du japon

La race Kai Ken est rare (même dans son pays d'origine) et a été découverte pour la première fois il y a seulement 90 ans . Selon le réseau Nihon Ken , ces chiots nobles sont disponibles en trois couleurs différentes - bringé rouge (aka-tora), bringé moyen (chu-tora) et bringé noir (kuro-tora) - et il convient de noter que "tora" signifie "tigre" en japonais.

Élevés comme chiens de chasse, il y avait à l'origine deux types distincts : le shishi-inu-gata et le shika-inu-gata. Le premier avait un visage d'ours et une construction robuste et était utilisé pour chasser le sanglier; le dernier avait un visage de renard et une carrure maigre et était utilisé pour chasser le cerf. Cependant, aucune distinction n'est actuellement faite entre les deux types de Kai Ken, et les chiens sont généralement employés comme animaux de compagnie plutôt que comme partenaires de chasse.

Bien qu'ils soient souvent décrits comme des canidés indépendants, la race peut nouer des liens étroits et dévoués avec leurs familles.

Hauteur Moyenne 30 à 50cm
Poids Moyen 10 à 20 kg
Tempérament Loyal Athlétique
Niveau d'activité Elevé
Espérance de vie 12 à 15 ans

Le Kishu Ken

Le chien du Japon Kishu Ken

Le Kishu Ken est un chien de travail athlétique et déterminé qui a été élevé pour la chasse au cerf et au sanglier et qui est parfois encore utilisé pour cette tâche aujourd'hui. Aimant et affectueux avec ses humains, ce chien se débrouille particulièrement bien dans les familles actives. L' AKC note que même si un Kishu pourrait bien s'adapter s'il est élevé avec un chat, le chiot risque d'avoir du mal à le voir comme un copain mais plutôt comme une proie.

Bien que le Kishu soit l'un des chiens de taille moyenne les plus populaires au Japon , la race reste rare ailleurs et a même connu un déclin dans son pays d'origine. Le Nihon Ken Hozonkai note que la popularité croissante des petits chiens menace l'existence des quatre races de taille moyenne incluses dans le Nihon Ken, à savoir le Kishu Ken, le Kai Ken, le Shikoku Ken et le Hokkaido. L'organisation craint que si la tendance ne s'inverse pas, ces races deviennent en voie de disparition.

Hauteur Moyenne 40 à 55cm
Poids Moyen 15 à 30 kg
Tempérament Dévoué Sportif
Niveau d'activité Modéré à Elevé
Espérance de vie 11 à 13 ans

Le Ken Shikoku

Le chien shikoku du japon

Le Nihon Ken Hozonkai dit que l'apparence et l'esprit sauvages du Shikoku Ken le font parfois confondre avec un loup japonais, ce que nous parions que la race prend comme un compliment. Ces chiens ont de bonnes raisons d'avoir l'air durs, car ils ont été élevés pour chasser le gros gibier (principalement le sanglier) dans les districts montagneux de la préfecture de Kochi (d'où leur autre nom, "Kochi Ken").

Plusieurs sources répertorient le Shikoku comme le plus rare des Nihon Ken, mais c'est parce que c'est un canidé de grande taille. C'est un superbe chien athlétique, mais la tendance est encore une fois , aux chiens de petite taille.

Hauteur Moyenne 40 à 55cm
Poids Moyen 15 à 25 kg
Tempérament Alerte Energique
Niveau d'activité Modéré à Elevé
Espérance de vie 10 à 12 ans

Hokkaido

L'Hokkaidō est une race japonaise de chien de chasse

Le Hokkaido est considéré comme le plus ancien des Nihon Ken. Leur histoire remonte à des milliers d'années et est liée aux Ainu, un ancien groupe autochtone qui a été contraint de quitter l'île principale du Japon et de s'installer sur l'île d'Hokkaido. Les Ainu étaient des chasseurs de cerfs et d'ours, et leurs chiens servaient de partenaires intrépides. Ces chiots travailleurs ont été appelés Ainu Ken, mais leur nom a été officiellement changé en Hokkaido lorsqu'ils ont obtenu le statut de Nihon Ken en 1937. 

Aujourd'hui, Hokkaido est le plus heureux avec des familles actives qui aiment la vie en plein air (par exemple, la randonnée , le jogging , le camping). Il n'est pas de meilleur compagnon pour aller dans la nature qu'un chien dont les ancêtres chassaient les ours.

Hauteur Moyenne 45 à 50cm
Poids Moyen 20 à 30 kg
Tempérament Intelligent Dévoué
Niveau d'activité Elevé
Espérance de vie 12 à 15 ans

Autres races de chiens japonais à aimer

Ce n'est pas facile d'être un chien natif japonais qui n'a pas été choisi pour rejoindre le Nihon Ken. Mais ces chiens n'ont aucune raison de développer un complexe d'infériorité.

Le Spitz japonais

Le chien spitz japonais

L' histoire complète de l'adorable spitz japonais est inconnue à cause de la destruction des archives pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, on pense qu'il est le résultat d'un croisement entre le spitz allemand blanc et d'autres spitz blancs importés du Canada, des États-Unis, d'Australie et de Chine. Ludique et intelligent, le spitz japonais peut être à la maison dans un ranch ou dans un appartement , à condition qu'il fasse suffisamment d'exercice et qu'il ne reste pas seul.

Hauteur Moyenne 30 à 40cm
Poids Moyen 5 à 10 kg
Tempérament Joueur Intelligent
Niveau d'activité Modéré
Espérance de vie 12 à 14 ans

Le Husky de sakhaline

Le husky de sakhaline

Il existe de nombreuses races de chiens japonais, mais le Sakhaline Husky a peut-être l'histoire la plus célèbre et la plus inspirante. En 2011, il n'y avait que deux Sakhalin Huskies de race pure dans le monde, ce qui en fait de loin les races les plus rares parmi les chiens japonais.

Ces chiens ont pratiquement disparu, mais ont une place permanente dans le cœur des amoureux des chiens du monde entier. En fait, la race est toujours célébrée avec des statues et des expositions dans le monde entier.

Ils ont été élevés à l'origine comme des chiens de traîneau féroces et utilisés dans les expéditions en Antarctique des années 1950. Et bien qu'ils ne soient reconnus par aucun grand club canin, les Sakhalines sont des chiens uniques avec leur propre personnalité, leur tempérament et leur histoire.

Hauteur Moyenne 55 à 65cm
Poids Moyen 30 à 40 kg
Tempérament Travailleur Sociable
Niveau d'activité Modéré
Espérance de vie 10 à 15 ans

Le Ryukyu Inu

Chien ryuku japonais

La race de chien Ryukyu Inu est un chien loyal et courageux. C'est un chien rare et sa population est très faible.

Le Ryukyu Inu est un chien docile et calme . Mais malgré sa nature douce, il y a peu de choses qui effrayeront réellement un Ryukyu Inu. Son attitude courageuse est la raison pour laquelle ils prospèrent en tant que meilleurs chasseurs de certains des gibiers les plus vicieux, comme le sanglier.

Il a des mâchoires fortes, avec des dents de devant pointues. C'est un chien social qui aime être avec sa famille et qui peut divertir vos visiteurs s'ils sont bien dressés. Il tolère et aime jouer avec les enfants.

Hauteur Moyenne 40 à 50cm
Poids Moyen 30 à 40 kg
Tempérament Calme Intelligent
Niveau d'activité Modéré
Espérance de vie 10 à 15 ans

Le Tosa Inu

Le tosa Inu du japon

Le Tosa porte plusieurs noms. Tosa Inu, Chien Tosa. Jeton Tosa, Chien de combat japonais, dogue japonais, Mastiff japonais. Mais quel que soit le surnom que vous utiliserez, un attribut de cette race rare et vénérée qui reste imposante (et assez difficile à manquer) est sa taille majestueuse.

Les tosas ont été élevés à l'origine pour se jeter dans les cercles de combats de chiens du Japon, mais aux États-Unis et en Europe, vous êtes beaucoup plus susceptible de les trouver comme compagnons de famille à plein temps. En effet, malgré leur apparence imposante, ces molosses sont connus pour être incroyablement calmes, patients et aimants avec leurs humains.

Hauteur Moyenne 50 à 60cm
Poids Moyen 45 à 90 kg
Tempérament Facile à vivre Affectueux
Niveau d'activité Faible
Espérance de vie 10 à 12 ans

L'Epagneul japonais

Chien épagneul japonais

Chien de petite taille, l'épagneul japonais ressemblant à un pékinois et est un petit canidé noble. Cette sensibilité royale est due à l'histoire des épagneuls en tant qu'animaux de compagnie des membres de la famille impériale. Selon le Japanese Chin Club of America, à un moment donné, ces chiens avaient une valeur supérieure à l'or et étaient présentés comme des cadeaux et des œuvres d'art (en fait, les classes inférieures n'étaient même pas autorisées à posséder un épagneul). Ces chiots ont un pelage soyeux qui se décline dans une variété de couleurs, généralement une combinaison de blanc et de noir.

Hauteur Moyenne 20 à 30cm
Poids Moyen 3 à 5 kg
Tempérament Doux Royal
Niveau d'activité Faible à Modéré
Espérance de vie 10 à 12 ans

Les races de chiens japonais sont des compagnons adorables, loyaux et actifs. En tant que créatures intelligentes et protectrices, bon nombre de ces races ne sont pas idéales pour les nouveaux propriétaires . Trouver la bonne race pour votre ménage dépend en fin de compte de votre expérience, de vos préférences et de votre style de vie.

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