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Combien de temps dort un chien - étude pratique

par tardieu eric sur July 18, 2021

Comme tout propriétaire le sait, les chiens peuvent faire une sieste à tout moment, qu'ils soient sur le canapé du salon ou en train de prendre un bain de soleil dans le jardin. Non seulement ils aiment faire une bonne sieste (ou plusieurs) pendant la journée, mais ils sont tout aussi heureux de dormir toute la nuit. Leur sommeil est différent du nôtre, même si nous partageons certaines similitudes.

Image petit chien en train de dormir

Combien d'heures les chiens dorment-ils ?

La plupart des chiens adultes dorment entre 8 et 13,5 heures par jour (1), la moyenne étant de 10,8 heures par jour. Comparez cela aux humains, qui n'ont besoin que de 7 à 9 heures par jour. Les chiens dorment certainement plus que nous, bien qu'il existe des animaux qui dorment encore plus longtemps, comme les tatous et les koalas.

Au cours d'une journée de 24 heures, les chiens passent la plupart de leur temps à dormir la nuit, et environ 3 heures à faire la sieste pendant la journée. Les besoins en sommeil d'un chien changent avec l'âge, tout comme ceux d'un humain évoluent au cours de sa vie.

Combien de temps les chiots dorment-ils ?

Les chiots sont ceux qui ont le plus besoin de sommeil, tout comme les nourrissons humains. Un chiot de 16 semaines dort en moyenne 11,2 heures par jour, et jusqu'à 14 heures ou plus. Les chiots plus jeunes peuvent avoir besoin de 18 à 20 heures (2) de sommeil par jour pour assurer le développement de leur corps et de leur cerveau. À l'âge d'environ un an, les chiots s'installent dans la routine de sommeil d'un chien typique. Ils ont globalement besoin de moins de sommeil et commencent à passer plus de temps à dormir pendant la nuit.

image d'un chiot en train de faire la sieste

En quoi les habitudes de sommeil des chiens diffèrent-elles de celles des humains ?

Malgré tout le sommeil dont bénéficient les chiens, les cycles de sommeil canins sont beaucoup plus courts que les cycles de sommeil humains. Le chien moyen ne dort que par période de 45 minutes à la fois, et connaît deux cycles de sommeil pendant cette période.

Les cycles de sommeil de l'homme sont beaucoup plus longs et durent de 70 à 120 minutes chacun. La durée de nos cycles de sommeil augmente au fur et à mesure que la nuit avance, tout comme le temps que nous passons en sommeil paradoxal (REM). Au cours d'une nuit de sommeil, nous pouvons passer jusqu'à 25 % de notre temps en sommeil paradoxal, le stade où se produisent les rêves, et nous passons plusieurs fois du sommeil lent au sommeil paradoxal. Les chiens, en revanche, ne passent que deux fois par le sommeil paradoxal et y consacrent en moyenne 6 minutes à chaque fois.

Les chiens diffèrent également des humains en ce qu'ils sont des dormeurs polyphasiques, ce qui signifie qu'ils dorment par intermittence tout au long de la journée. Les humains, quant à eux, ont un sommeil monophasique. La plupart des humains reçoivent leurs 7 à 9 heures de sommeil en une seule fois.

Alors que les humains passent la plupart de leurs heures d'éveil actifs et alertes, les chiens consacrent 5 bonnes heures de leur journée à se reposer tout simplement. Au total, près de 14 heures de la journée d'un chien sont consacrées à une forme de sommeil ou de somnolence détendue, en moyenne. Cet état de détente est important pour la santé générale du chien. Les chiens qui se reposent davantage pendant la journée ont tendance à paraître plus heureux et détendus.

Quelles sont les similitudes entre le sommeil du chien et celui de l'homme ?

Le sommeil est essentiel pour les chiens, tout comme pour les humains et les autres animaux. Les chiens qui dorment bien sont mieux adaptés et plus stables sur le plan émotionnel. À l'inverse, les chiens qui souffrent d'un sommeil insuffisant ou agité ont tendance à être plus agressifs, anxieux et stressés.

Les chiens utilisent également le sommeil pour apprendre, tout comme les humains. Pendant le sommeil paradoxal, le cerveau humain traite les connaissances acquises au cours de la journée et les mémorise. Le cerveau des chiens fonctionne de manière similaire . Des études montrent qu'après une journée d'apprentissage d'ordres, l'architecture du sommeil d'un chien modifie le temps qu'il passe en sommeil paradoxal par rapport au sommeil non paradoxal. Ils exécutent également mieux les nouveaux ordres après une bonne nuit de sommeil.

L'exercice régulier aide les humains à maintenir un sommeil sain. Il semble avoir le même effet sur les chiens. Les chiens qui font régulièrement de l'exercice dorment un peu plus longtemps que les chiens moins actifs, et leur sommeil est plus réparateur.

Enfin, comme les humains, les chiens suivent un rythme circadien diurne. Ils sont donc plus actifs le jour et plus endormis la nuit.

Les chiens peuvent-ils souffrir de troubles du sommeil ?

Comme les humains, les chiens peuvent également souffrir de troubles du sommeil. Les chiens atteints de narcolepsie (3) peuvent s'endormir spontanément, avant même d'avoir terminé un repas, et passer une plus grande partie de leur journée dans un état de somnolence. Les pinschers doberman et les labradors sont deux races qui peuvent être plus susceptibles de souffrir de narcolepsie.

Les races brachycéphales, comme les bouledogues, peuvent être sujettes à l'apnée du sommeil. En raison de la forme de leur crâne, leurs voies respiratoires supérieures sont plus étroites et leur respiration peut être obstruée pendant le sommeil. Les symptômes de l'apnée du sommeil chez les chiens peuvent se manifester par des ronflements forts et une respiration irrégulière qui les réveillent.

image d'un chien narcoleptique

Qu'est-ce que le sommeil de votre chien révèle d'autre sur lui ?

Les habitudes de sommeil d'un chien varient en fonction de sa personnalité, de son âge, de sa race, de son régime alimentaire, de sa santé et de son niveau d'activité. Les chiens dorment davantage après une journée active. Après une journée d'exercice, ils s'endorment plus rapidement et passent plus de temps en sommeil non paradoxal - les phases du sommeil responsables de la réparation des muscles et des tissus. Les chiens actifs passent également plus de temps en sommeil paradoxal et non paradoxal, et moins de temps à somnoler.

Vous connaissez l'adage selon lequel il n'y a rien de tel que de dormir dans sa propre maison ? Les chiens peuvent le confirmer. Lorsqu'ils sont chez eux, les chiens s'endorment plus rapidement et passent plus de temps à dormir. Ils passent également plus de temps en sommeil paradoxal, la phase de rêve du sommeil lorsque les muscles sont paralysés. Ils se sentent peut-être plus en sécurité, ce qui les incite à entrer dans une phase de sommeil plus vulnérable.

Cependant, lorsqu'ils ne sont pas à la maison, les chiens sont plus susceptibles de se réveiller après leur première phase de sommeil NREM, plutôt que d'entrer en phase REM. Leur sommeil est plus facilement interrompu, car ils peuvent vouloir être prêts à se réveiller à tout moment.

La typologie du sommeil des chiens peut également changer en fonction de leur environnement. Par exemple, les chiens qui dorment à l'intérieur passent 80 % de la nuit à dormir, contre seulement 60 à 70 % pour les chiens qui dorment à l'extérieur.

La position dans laquelle votre chien dort peut révéler quelque chose de sa personnalité. Les chiens anxieux peuvent dormir dans des endroits ou des positions qui leur permettent de se réveiller et de s'échapper rapidement si nécessaire. Cependant, la plupart des chiens choisissent de dormir allongés sur le côté. Quatre-vingt-quatre pour cent des chiens préfèrent cette position de sommeil. Les trois autres positions de sommeil les plus populaires chez les chiens sont en boule, sur le dos et la tête relevée. Enfin, un adorable 3,7 % des chiens dorment avec un jouet dans la gueule.

Les chiens doivent-ils avoir un horaire de sommeil ?

Les horaires de sommeil sont particulièrement importants pour les chiots en cours d'apprentissage de la propreté. Un bon panier pour chien, les niches et les caisses peuvent aider les chiots à reconnaître l'heure du coucher, tout en réduisant le risque qu'ils fassent des dégâts pendant la nuit.

Les caisses sont un lieu de sommeil populaire pour les chiots, puisque deux tiers d'entre eux y dorment. À l'âge d'un an, les chiens préfèrent avoir leur propre lit pour dormir. Environ la moitié des chiens adultes ont leur propre lit pour dormir. Les chiens sont également heureux de dormir sur le sol, sur un meuble et, bien sûr, dans le lit d'un compagnon humain.

Votre chien doit-il dormir au lit avec vous ?

C'est à vous de décider si votre chien dort ou non dans votre lit. C'est certainement agréable de se blottir contre un chien, mais dormir avec votre animal peut perturber votre sommeil. Cela peut expliquer pourquoi plus de la moitié des propriétaires de chiens font dormir leur animal dans une autre pièce, notamment pendant l'apprentissage de la propreté. Cependant, à l'âge d'un an, seuls 37,5 % des chiens dorment dans la même chambre que leurs maîtres.

Il y a des avantages et des inconvénients à laisser votre chien dormir avec vous. Certaines personnes voient leur sommeil perturbé par la présence d'un animal de compagnie dans la chambre à coucher. Cependant, dormir avec son chien présente des avantages, comme le confort et la sécurité. Un compromis peut consister à autoriser votre chien à partager votre chambre, mais pas votre lit. Les propriétaires qui ne laissent pas leur chien entrer dans leur lit jouissent d'un sommeil plus réparateur et sont moins susceptibles de se réveiller pendant la nuit, bien que les différences de sommeil ne soient pas aussi prononcées qu'on le pensait auparavant.

Si vous décidez de laisser votre chien entrer dans votre chambre, sachez qu'il choisira probablement de dormir avec vous. Parmi les chiens qui ont la possibilité d'accéder à leurs humains la nuit, 86 % dormiront près d'eux.

image chien entrain de dormir dans le lit de son maitre

Votre chien dort - il trop ou trop peu ?

Si vous avez récemment déménagé ou modifié vos horaires de travail, il se peut que votre chien ait besoin d'un certain temps pour s'adapter à une nouvelle routine de sommeil. Cependant, des changements importants - sans cause attribuable - peuvent être le symptôme de quelque chose de plus grave. Le sur-sommeil et la léthargie peuvent être des signes de maladie, en particulier s'ils sont accompagnés d'autres symptômes comme la dépression, la diarrhée, une respiration anormale ou un écoulement nasal ou oculaire.

Le syndrome de dysfonctionnement cognitif (CDS) est une affection canine similaire à la maladie d'Alzheimer. Les chiens atteints du CDS peuvent sembler désorientés ou anxieux, et peuvent oublier leur apprentissage de la propreté. Leurs cycles veille-sommeil changent également, et leur sommeil peut devenir plus fragmenté.

Si vous remarquez des changements importants dans le sommeil de votre chien qui persistent pendant plus de quelques jours, parlez-en à votre vétérinaire.

Comment aider votre chien à mieux dormir ?

Donnez à votre chien le sens de la routine, afin qu'il sache quand il doit manger, dormir, jouer et faire de l'exercice. L'exercice régulier, qui peut prendre la forme de promenades et de jeux quotidiens, aide les chiens à avoir un sommeil plus réparateur. Un chien bien exercé est un chien fatigué.

Pour un chien agé ou arthritique , vous pourriez songer à acheter un lit orthopédique pour chien qui lui permettra d'augmenter considérablement sa qualité de sommeil grâce au maintien spécifique qui soignera ses douleurs articulaires.

Le choix d'un coussin apaisant et relaxant pour chien peut également avoir une grande influence, permettant grâce à une conception particulière, l'évacuation du stress de la journée et ainsi permettant au chien de mieux dormir ou se reposer.

Avant d'aller au lit, laissez votre chien sortir pour faire ses besoins une dernière fois, afin qu'il puisse dormir toute la nuit tranquillement. Donnez également à votre chien son dernier repas plus tôt dans la soirée, afin qu'il ne rencontre pas de problèmes digestifs après le coucher.

De nombreux chiens apprécient la sécurité et le confort d'avoir leur propre couchage, qu'il s'agisse d'une cage, d'un chenil ou d'un panier pour chien. Cela leur rappelle qu'ils ont une "tanière" dans la nature.

Prenez le temps de faire de l'exercice avec votre chien tous les jours, et donnez-lui un endroit spécial pour dormir. Son sommeil, et le vôtre, s'en porteront mieux.

Références

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