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Nos chiens nous décryptent totalement

par tardieu eric sur January 30, 2020

Nos chiens ressentent nos emotions !

Les chiens ont une capacité remarquable à ressentir nos émotions. Certains disent qu'ils nous connaissent mieux que nous-mêmes, et la science soutient cette théorie. La moindre augmentation de la pression artérielle avertit nos compagnons canins que notre niveau de stress augmente, tandis qu'un rapide coup d'œil à notre expression faciale leur fait savoir si nous sommes heureux ou en colère.

Nos chiens peuvent même influencer nos émotions simplement en regardant dans nos yeux. Comment s'accordent-ils à nos sentiments les plus intimes? Et comment cette compétence affecte-t-elle le lien unique que nous partageons avec nos compagnons canins? Pourquoi les chiens se soucient-ils des émotions humaines?

Notre relation symbiotique avec les chiens a commencé il y a 15 000 ans lorsque nous leur avons offert chaleur, abri et nourriture en échange de protection et de compagnie. Ce lien continue de croître et de se renforcer à ce jour. Par exemple, les membres de la meute canine ne se regardent pas systématiquement les uns les autres pendant le collage. En fait, ce comportement est généralement considéré comme un défi ou une menace chez les chiens. Cependant, les humains s'engagent dans un contact visuel prolongé, en particulier avec ceux que nous aimons. Les chiens domestiques ont non seulement appris à nous regarder dans les yeux, mais ils ont même «détourné» la fameuse boucle positive au regard de l'ocytocine la plus fréquemment observée entre les nouvelles mères et leurs bébés. Alors que notre espèce continue d'évoluer côte à côte, nos chiens intelligents et ingénieux s'adaptent constamment à notre mode de vie. Ils sont si bons pour ressentir nos sentiments les plus intimes, il semble parfois qu'ils peuvent lire dans nos pensées! 

 

1. Lire notre langage corporel

Auteur et professeur émérite, Albert Mehrabian a découvert que 93% de la communication humaine est non verbale. Les humains et les chiens communiquent par vocalisation, mais nous avons également tendance à faire confiance à ce que nous voyons au-dessus de ce que nous entendons. Lors de l'accueil d'un nouveau chien dans le parc, les chiens évitent les chiots raides et agressifs au profit de camarades de jeu heureux et détendus. Ils font de même quand il s'agit de ressentir nos émotions.

Un rapide coup d'œil sur notre posture, notre démarche et nos manières leur dit tout ce dont ils ont besoin de savoir sur notre humeur actuelle. Les chiens savent si bien lire notre langage corporel qu'ils ont battu des loups, des chimpanzés et des enfants de trois ans dans des expériences de cognition sociale. Même les chiots de neuf semaines qui n'ont jamais vécu comme animaux de compagnie nous lisent mieux, ce qui suggère que cette compétence est évolutive.

 

2. Étudier nos expressions faciales

Les humains et les primates ont un trait social connu sous le nom de «contagion émotionnelle». C'est pourquoi nous bâillons lorsqu'un ami bâille, et pourquoi nous avons tendance à rendre le sourire d'un étranger de passage. Faire correspondre les émotions et les expressions physiques de nos semblables démontre notre grande capacité d'empathie. Les chiens effectuent également un type similaire de mimétisme social les uns avec les autres. La chercheuse italienne Elisabetta Palagi et son équipe ont étudié les chiens interagissant dans le parc et ont constaté que non seulement ils correspondent aux postures du corps de l'autre, mais ils imitent également les expressions faciales, en particulier avec les chiens qu'ils connaissent déjà. Les auteurs pensent que la contagion émotionnelle existe également entre les chiens et les humains. Quand nos yeux rencontrent les leurs, ils lèvent les sourcils pour montrer qu'ils sont engagés. Lorsqu'un parent de chien bâille, son chien fait souvent de même. En plus de refléter simplement notre apparence, il existe des preuves solides que les chiens peuvent reconnaître et comprendre la différence entre les expressions faciales heureuses et en colère chez les humains.

 

3. Sentir l'émotion dans notre voix

Les chiens peuvent détecter les hautes fréquences et les sons plus de quatre fois plus loin que les humains. Ces organes puissants sont utiles lorsque les chiens ressentent nos émotions. Des études montrent qu'ils répondent de la même manière aux humains lorsqu'ils sont exposés aux sons de bébés en détresse. Ils deviennent visuellement bouleversés et libèrent l'hormone du stress, le cortisol, suggérant qu'ils comprennent que les pleurs sont un son humain négatif. Une étude de 2014 a révélé que les chiens peuvent également détecter des variations de ton et d'humeur dans la voix des autres chiens et des humains. Tout comme nous, ils comprennent les signaux vocaux émotionnels, ce qui est un autre indicateur fort de leur capacité d'empathie.

 

4. Renifler les changements chimiques dans nos corps

Le nez de nos chiens est 10 000 à 100 000 fois plus sensible que le nôtre avec 300 millions de récepteurs olfactifs contre 6 millions. Les scientifiques ont comparé leur capacité de reniflement à «attraper une bouffée d'une pomme pourrie au milieu de deux millions de barils». Nous savons que les chiens peuvent sentir des changements chimiques subtils dans le corps humain qui indiquent une variété de conditions médicales. Mais peuvent-ils réellement «flairer» nos émotions? Des chercheurs de l'Université de Naples ont mené une étude pour voir si les chiens pouvaient sentir la différence entre les odeurs du corps humain produites pendant le bonheur et la peur. On a montré une vidéo aux «donneurs d'odeur» volontaires pour induire la peur ou le bonheur, et leur sueur a été recueillie sur des coussinets. Les sujets du test canin ont ensuite été exposés à des échantillons de «sueur heureuse» et de «sueur effrayante». En présence des odeurs effrayantes, le rythme cardiaque des chiens a augmenté et ils ont cherché le confort de leurs propriétaires. Cela a conduit les chercheurs à conclure que non seulement les chiens peuvent sentir notre état émotionnel, ils ont également tendance à assumer ces émotions.

 

5. Utilisation du facteur «It»

Jusqu'en 2019, les scientifiques ne pouvaient pas expliquer comment les chiens ressentaient des crises imminentes chez l'homme. Ils ne doutaient pas qu'ils pouvaient le faire, ils ne pouvaient tout simplement pas déterminer exactement ce que les chiens voyaient, entendaient, sentaient ou ressentaient pour les avertir. Bien que ce mystère ait été résolu, il existe encore des façons incroyables pour les chiens de ressentir nos émotions que nous ne comprenons pas pleinement. Appelez cela un sixième sens ou un facteur «It». L’exemple le plus frappant est l’étrange capacité de nos chiens à détecter les «mauvaises» personnes ou celles qui ont de mauvaises intentions. Nous savons tous que les chiens ont tendance à être d'excellents juges de caractère, mais comment font-ils? La vérité est que les scientifiques ne sont pas tout à fait sûrs. Ce pourrait être un simple instinct et une détermination à faire confiance à leur intuition. Ou peut-être que les chiens captent l'énergie nerveuse émanant de ces personnages peu recommandables. Très probablement, cela a quelque chose à voir avec ces nez incroyables. Lorsqu'une personne moyenne a des intentions agressives, la chimie de son cerveau subit des changements que les chiens peuvent sentir avant que leur être humain ne détecte une menace. Si tel est le cas, même nos chiens ne pourront pas nous sauver d’un psychopathe. Puisqu'ils éprouvent moins d'émotions, il est peu probable que la chimie de leur cerveau alerte nos chiens de leurs intentions cruelles. Votre chien vous a-t-il déjà alerté sur une personne dangereuse, aidé à détecter un problème de santé ou identifié exactement comment vous vous sentiez? Faites le nous savoir dans les commentaires! 

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